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KALARIPPAYAT


La voie du Kalarippayat est un projet qui porte sur un art martial et thérapeutique, pratiqué traditionnellement au Kerala, un petit état situé au Sud-Ouest de l’Inde. Il est difficile de déterminer l’origine exacte du kalarippayat, qui emprunte ces techniques de défense et d’attaque aux animaux sauvages qui peuplaient la jungle du Kerala. Des inscriptions gravées sur des feuilles de palme vieilles de 2500 ans, laissent penser que c’est le plus ancien art martial au monde

Cet art de défense non-violent regroupe plusieurs disciplines : les pratiques corporelles et individuelles, les techniques défensives et offensives à main nue, le maniement de tout un arsenal d’armes en bois et en métal (bâton long ou court, dague, bouclier et épée, sabre, lance, hache …), une science médicale très sophistiquée et initiatique fondée sur la connaissance des points vitaux, des lignes d’énergie, et le massage. Guerriers et guérisseurs.

Accueillie par le maître C.M. Sherif, les enseignants et les étudiants de l’Académie de Kalarippayat du Kerala, je me suis consacrée à ce sujet en suivant les deux entrainements quotidien de ses étudiants.

Une approche volontairement dépouillée d’artifice, sans mise en scène (sauf pour une série en extérieur), en utilisant la lumière naturelle. J’ai cherché un angle à mi-chemin entre le documentaire sur la quête de ces étudiants et de leur maître et la poésie d’un lieu unique et fort. Deux fois par jour, les corps en mouvement dans l’espace clos du Kalari interprètent inlassablement des suites de mouvements concentrés, précis, ancestraux sous l’œil attentif du maître. J’ai souhaité témoigner sur cette pratique exigeante et complète qui réconcilie le corps avec l’esprit. Souvent, j’y ai vu une danse animale chorégraphiée par des maîtres d’un autre âge. Artiste et athlète dans un seul corps maîtrisé, explosif, dynamique, chacun déploie à travers son propre langage et sur une même grammaire, son identité.

Inde, Kerala kalarippayat Academy
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Maître C.M. Sherif

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